Ventajas y desventajas del uso de maltitol

El maltitol es un sustituto del azúcar es un aditivo alimentario que proporciona un sabor dulce como el del azúcar, al tiempo que contiene significativamente menos energía alimentaria que los edulcorantes a base de azúcar, lo que lo convierte en un edulcorante bajo en calorías.

Los edulcorantes artificiales pueden derivarse de la fabricación de extractos de plantas o procesarse mediante síntesis química. Los alcoholes del azúcar como el eritritol, el xilitol y el sorbitol se derivan de los azúcares.

El maltitol se produce a través de la hidrogenación de la maltosa, que se obtiene del almidón. No se carameliza ni se ennegrece. La cantidad de dulzura que contiene permite que se utilice sin necesidad de añadir otros edulcorantes.

¿Qué es el maltitol?

El maltitol es un alcohol de azúcar utilizado como sustituto del azúcar. Tiene 75-90% del dulzor de la sacarosa y propiedades casi idénticas, excepto para el oscurecimiento. Se utiliza para reemplazar el azúcar de mesa porque es la mitad de calórico, no promueve la caries dental y tiene un efecto algo menor sobre la glucosa en la sangre.

En términos químicos, se conoce como 4-O-α-glucopiranosil-D-sorbitol.

Resumen de maltitol

  • Edulcorante con sabor dulce y limpio, con intensidad parecida a la de la sacarosa.
  • Edulcorante reducido en calorías (2,1 kcal por gramo).
  • Útil para preparar comidas bajas en calorías, bajas en grasas y sin azúcar.
  • Especialmente interesante en la fabricación de chocolate sin sacarosa.
  • Puede ser interesante para las personas que sufren diabetes porque no aumenta los niveles de insulina en sangre.
  • No favorece la formación de caries.

Propiedades del maltitol

A continuación, las propiedades más comunes que posee este sustituto del azúcar:

  • Lo podemos encontrar en el maíz y el trigo, es un derivado de la maltosa.
  • Su punto de fusión se encuentra en los 145 °C.
  • Su dulzura es muy similar al azúcar.
  • Posee ciertos atributos sensoriales que produce la sacarosa.
  • El poliol es un sustituto efectivo del azúcar.
  • Es el aliado perfecto para las dietas.
  • El maltitol estimula el tránsito intestinal.

Productos con maltitol

Aplicaciones y usos del maltitol

El maltitol se usa en la elaboración de diferentes productos en la que se quiere disminuir la cantidad de azúcar, como, por ejemplo, chicles, helados caramelos y otros dulces. Además, es un ingrediente clave en la fabricación de yogures y leches saborizadas para reducir su contenido calórico como edulcorante estabilizador hidrocoloide.

También se usa como sustituto de la sacarosa en la producción de chocolate sin modificar su textura. Presenta la ventaja de que no participan en el pardeamiento del producto cuando se someten a tratamientos térmicos, por lo que la apariencia del producto cuando se someten a altas temperaturas no cambia.

Jarabe de maltitol

El jarabe de maltitol es un edulcorante a granel sin azúcar, bajo en calorías y no cariogénico (caries dental).

Aspecto visual

  • Es un jarabe claro, incoloro y ligeramente dulce.

Proceso de fabricación

  • Se obtiene por hidrogenación de jarabe de maltosa, derivado de la hidrólisis del almidón.

Características principales 

  • Contenido de maltitol: Disponible en diferentes grados que cubren el rango entre 55 y 75 % de la base seca.
  • Sustancia seca: Disponible en diferentes grados que cubren el rango entre el 75 y el 85 %.
  • Contenido de sorbitol: < 8% de materia seca
  • Azúcares reductores: < 0,3% de materia seca

Propiedades tecnológicas 

  • Es un edulcorante para la sustitución del azúcar y alternativa rentable a los edulcorantes intensos.
  • Poder edulcorante cercano al del azúcar, excelente perfil gustativo, sin retrogusto, bajo efecto refrigerante.
  • Azúcares y reducción de calorías
  • Viscosidad similar a la de la sacarosa
  • Alta estabilidad
  • Control de humedad

Usos y propiedades del maltitol

Los edulcorantes de maltitol son sustitutos del azúcar. También se le llama poliol y poseen propiedades muy similares a las del azúcar, pero con menos calorías. Al igual que otros alcoholes del azúcar (xilitol, manitol, etc.) tiene un efecto ligeramente laxante y no se recomienda consumir más de 50 grs. al día.

Tiene un índice glucémico más alto que la mayoría de los otros alcoholes del azúcar (edulcorantes) y, por lo tanto, no es tan útil para los diabéticos, aunque es seguro si se consume con moderación.

Beneficios del maltitol para la salud

El maltitol permite obtener una dulzor que se aproxima al sabor del azúcar, pero con menos calorías.

Otro beneficio es que ayuda a prevenir la caries dental. Esta es una de las razones por las que a veces se utilizan en la goma de mascar, enjuague bucal y pasta de dientes.

  • Ayuda a prevenir la formación de caries.
  • Contiene menos calorías en relación con otros edulcorantes.
  • Reduce el aumento de la glucosa en la sangre y los niveles de insulina.
  • Ayuda en la pérdida de peso.
  • Es útil para la producción de chocolate sin sacarosa/reducido en calorías.

Existen varios estudios científicos asociados a la respuesta del maltitol en personas con diabetes tipo 2. Se han encontrado evidencias de que la respuesta glucémica es notablemente inferior que la del azúcar, por lo que su consumo está indicado para este tipo de personas.  Sin embargo, como hemos comentado antes, su índice glucémico es ligeramente más alto que el de otros edulcorantes

Otros sustitutos del azúcar

Posibles efectos secundarios 

El maltitol en dosis normales no suele ocasionar problemas, pero el consumo en altas dosis puede presentar un efecto laxante.

A continuación, te indicamos cuales son los principales efectos secundarios del abuso de su consumo:

  • Dolor de estómago.
  • Dolor abdominal.
  • Gases y flatulencias.
  • Aumento de peso.
  • Reacción alérgica.
  • El consumo de altas dosis de alcoholes de azúcar como el maltitol puede causar aumento de peso y afectar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Los alcoholes del azúcar no están libres de calorías, ya que tienen 2,6 calorías por gramo.
  • Las personas con diabetes tipo 1 pueden ver un aumento en los niveles de azúcar en la sangre si consumen alcoholes del azúcar en cantidades incontroladas.
  • Algunas personas pueden experimentar reacción alérgica al maltitol. Los signos y síntomas de una reacción alérgica incluyen protuberancias en la piel, erupción cutánea, hinchazón de la boca y las manos, dificultades respiratorias, mareos, vómitos, opresión en el pecho, etc.

Se aconseja que las personas que sufren de trastornos digestivos como el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn eviten el consumo de maltitol. Se sabe que causa efectos laxantes que pueden agravar los trastornos digestivos.

Efectos del uso de edulcorantes alimentarios

¿Son seguros los edulcorantes en el embarazo?

Usar edulcorantes durante el embarazo es recomendable, siempre y cuando no se abusen de ellos. Hay mujeres con intolerancia a los carbohidratos como aquellas que sufren de diabetes gestacional, diabetes mellitus o resistencia a la insulina que necesitan el uso de edulcorantes nutritivos.

El uso de edulcorantes con maltitol se considera seguro para ser consumido durante el proceso gestacional, siempre y cuando se consuma con moderación y no se abuse porque tiende a contribuir con el aumento de peso.

Maltitol y el cáncer

Existe una opinión pública generalizada que afecta a todos los edulcorantes, asociados a problemas a medio y largo plazo y relacionados con el cáncer. El instituto nacional del cáncer preparó una serie de investigaciones para intentar desmitificar y obtener conclusiones racionales al respecto.

La idea inicial de los edulcorantes y el cáncer viene cuando se estudió la respuesta del ciclamato y sacarina en ratones, produciendo cáncer de vejiga. Sin embargo, estudios posteriores de carcinogenia en todos los edulcorantes no han confirmado ninguna relación en los seres humanos y hay evidencia científica de que exista una asociación entre el cáncer en seres humanos y estos edulcorante, entre ellos el maltitol.

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