Usos medicinales de la alcaravea

Beneficios contrastados de la alcaravea

Volvemos con una nueva ficha de plantas medicinales, dando el protagonismo que se merece a la alcaravea (Carum carvi). Una planta conocido por muchos y con grandes propiedades. Todo el mundo conocerá la curiosa forma de sus semillas y el intenso aroma que desprende.

Aunque tiene muchos nombres comunes, el más conocido es el alcaravea. Algunos la pueden llamar también como carvia (de su nombre científico), comino de prado, alcaravia, etc.

La alcaravea es una planta herbácea de tamaño pequeño, ya que no llega a superar el metro de altura (lo normal es entre 15 y 40 cm). Es bastante ramificada y sus hojas son bastante distintas a lo que conocemos, ya que tienen forma de aguja.

No es un planta «histórica», ya que tanto romanos como griegos desconocían los usos y las propiedades que tiene.  Más bien esta planta está relacionada con los árabes, donde hay datos de interés desde 1.400.

 Cuándo recolectar la alcaravea como planta medicinal

La floración, como muchas otras plantas, suele ocurrir en primavera, tirando a verano. Alrededor de mayo, el aroma de las inflorescencias de la alcaravea destacan sobre muchas otras plantas. Presenta una floración blanquecina, aunque con flores bastante reducidas.

Una vez se produce la creación y maduración del fruto, allá por los meses de julio y agosto, se extraen las semillas y se secan al Sol. A partir de aquí, podemos conservarlas en recipientes cerrados herméticamente y en lugares protegidos, para poder realizar las infusiones o decocciones que necesitemos.

Aplicaciones de la alcaravea

Volvemos al tema de los aceites esenciales. En este caso, esta planta tiene entre un 3 y un 6% de su peso como aceites esenciales, destacando entre ellos la carvona, el carveno y el limoneno. Por ello, la alcaravea se puede utilizar como:

  • Antiflatulento, par comidas pesadas.
  • Acción carminativa.
  • Acción antiespasmódica.

Cuando tenemos digestiones lentas, como también podíamos usar las propiedades del cantueso o tomillo borriquero, la alcaravea puede irnos muy bien, ya que acelera el proceso digestivo.

Sin embargo, aún más que esto, en la cocina europea se utiliza como condimento, ya sea para dar presencia a ingredientes con poco sabor (las patatas cocidas, por ejemplo) o para contrastar sabores suaves como los del queso.

Aprovechándose también del profundo sabor y aroma de la alcaravea, también se suele emplear en la industria de jabones, productos aromáticos, lociones o jarabes.

Las semillas de la alcaravea son ricas en fibra y tiene su propio valor nutricional, aportando también minerales, vitaminas y antioxidantes (luteína, carotenos, xantinas, etc.) vitales para nuestro funcionamiento. 100 gramos de semillas proporcionan 38 gramos de fibra, siendo esto el 100% de la ingesta diaria recomendada de fibra. Su ingesta ayuda a controlar los procesos digestivos y combatir el estreñimiento.

Los minerales que también obtenemos de la alcaravea (hierro, cobre, calcio, potasio, manganeso, selenio, zinc y magnesio) intervienen en la síntesis y producción de glóbulos rojos en nuestro organismo, previniendo problemas de anemia y fortaleciendo nuestro sistema inmunológico.

El cobre es necesario en la producción de células rojas de la sangre. El hierro se requiere para la formación de glóbulos rojos. El zinc es un cofactor en muchas enzimas que regulan el crecimiento y el desarrollo, la generación de espermatozoides, la digestión y la síntesis de ácido nucleico. El potasio es un componente importante de los fluidos celulares y ayuda a controlar la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea. El manganeso es utilizado por el cuerpo como un co-factor para la producción de una gran enzima anti-oxidante, la superóxido dismutasa (SOD).

Perfil nutricional

Una cucharada proporciona los siguientes nutrientes interesantes:

  • Energía: 22 kcal
  • Proteínas: 1,3 g
  • Carbohidratos: 3,3 g
  • Grasas: 0,9 g
  • Fibra: 2,6 g

Minerales

  • Calcio: 3.6% de la CDV
  • Cobre: 6,7% de la CDV
  • Hierro: 6,1% de la CDV
  • Magnesio: 5,4% de la CDV
  • Manganeso: 4,8% de la CDV
  • Zinc: 4,6% de la CDV

Además, la alcaravea tiene un perfil muy interesante de antioxidantes, como la carvona y el limoneno.

semillas alcaravea

Propiedades medicinales de la alcaravea

Puede reducir los procesos de inflamación

La alcaravea contiene diversos compuestos que poseen actividad antiinflamatoria y antioxidante. Antes hemos comentado la presencia de limoneno y carvona, pero hay muchos más. [Ver información]

Estudios realizados sobre ratones, se vio una mejora en los procesos de inflamación en órganos como el colon, a niveles tan buenos como el uso de medicamentos modernos. [Ver estudio]

A pesar de estos resultados prometedores, se necesita investigación en humanos.

Mejora los procesos de digestión

Históricamente siempre se ha relacionado la alcaravea con los procesos digestivos, la reducción de problemas estomacales y la presencia de úlceras.

Existen pequeños estudios científicos aplicados en humano donde se ven los beneficios del aceite de alcaravea reduciendo los gases y los calambres digestivos. [Ver ensayo]

Se cree que estos beneficios están asociados con el control de diversas bacterias patógenas (como H. pylori) que realiza la alcaravea, dejando intactas a las consideradas beneficiosas.

En cualquier caso, es necesario más investigación para confirmar los mecanismos que activa el consumo de alcaravea en la digestión.

Puede estimular la pérdida de peso

Diversos ensayos clínicos han relacionado el consumo de alcaravea con la pérdida de grasa corporal. En uno de ellos se seleccionó a más de 50 mujeres que tomaron una dilución de aceite de alcaravea al 10% durante 3 meses. Los resultados obtenidos mostraron una notable reducción de peso, el índice de masa corporal (IMC) y porcentaje de grasa corporal. [Ver estudio]

No se sabe con firmeza cuál es el origen de esta pérdida de peso, pero se cree que está relacionada con la mejora de la microbiología intestinal, favorecida por la presencia de la alcaravea.

¿Cómo utilizar la alcaravea?

Imaginemos que tenemos una digestión pesada y queremos probar los resultados que pueda darnos esta planta medicinal. Veamos:

Infusión

Seleccionamos los frutos de la alcaravea (un par de gramos), y lo añadimos junto con agua. Hervimos y dejamos enfriar. Filtramos y podemos tomarnos la infusión antes o después de las comidas. Antes, por falta de apetito, y después, para aliviar digestiones pesadas.

Decocción

Seleccionamos alrededor de 50 gramos de los frutos, lo añadimos a 1 litro de agua y hervimos durante media hora. Filtramos y podemos tomar la infusión de ella extraída. Muy útil cuando tenemos problemas con la digestión de las comidas, sobre todo las cenas, o cuando tenemos gases.

Aplicaciones culinarias

La alcaravea es utilizada en distintos países árabes como ingrediente en la elaboración del  pan de centeno. Usualmente también se utiliza en la preparación de dulces y repostería como en la elaboración de magdalenas, galletas, crutones y panecillos.

La alcaravea proporciona un sabor totalmente distinto, ligeramente picante, y también puede utilizarse para la preparación de pasteles, mermeladas y jaleas.

Fuera de la repostería, se utiliza como ingrediente para curry, distintas salsas exóticas y la preparación de guisos.

Posibles efectos secundarios de la alcaravea

La mayoría de las semillas que podemos tomar son seguras, aunque también hay que considerar la existencia de extractos de aceites (diluciones al 2%) para la aplicación sobre la piel.

Aunque no hay mucha investigación, se considera que utilizar máximo 1 cucharada sopera de alcaravea al día es seguro, aunque rara vez se llega a esta cantidad.

La mayoría de la gente tolera bien el consumo de alcaravea, aunque se han diagnosticado casos aislados de efectos secundarios. Por precaución, se recomienda evitar su consumo por mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

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