10 usos medicinales comprobados de la moringa

No es casualidad que definan a la moringa como el árbol de la vida. Se conoce como Moringa oleifera, y es un árbol originario de la India. Es una especie extremadamente adaptable a cualquier situación de suelo y condiciones de riego, por lo que despierta el interés de muchas comunidades que habitan en zonas pobres y desérticas.

Sin embargo,en los últimos años se han hecho varias investigaciones científicas donde han puesto de manifiesto sus innumerables beneficios.

Lo importante de todo esto es que este tipo de plantas medicinales sean sometidas a una evaluación científica y médica para comprobar que las ventajas de su uso están contrastadas.

Pues bien, hoy hemos querido recoger los 10 efectos más importantes de la moringa y algunas formas cotidianas de tomarlo. Podrás utilizarla en forma de extracto, crema o incluso cápsulas alimenticias.

El árbol de la vida

La moringa se conoce como árbol de la vida, debido a que ofrece un gran aporte nutricional en periodo de escasez de agua y alimentos. De la misma forma, también permite extraer de este árbol madera, aceite de sus semillas, sus hojas y flores son comestibles y también tiene usos en la agricultura, como veremos más adelante.

Esta especie de árbol se desarrolla de forma común en la India y algunos países limítrofes de Asía. Su elevada rusticidad le permite crecer en todo tipo de suelos y soportar climas extremas con grandes temperaturas y humedad relativa alta.

De hecho, en momentos de sequía y en zonas áridas, los lugareños utilizan este árbol para extraer de él su aceite y sus semillas. Todas las partes del árbol son comestibles y tienen sabor agradable.

Las flores se pueden comer , son ricas en carbohidratos y su sabor es azucarado. De las hojas se preparan jugos para ensaladas, ya que ofrece un sabor algo picante (parecido al berro o canónigo).

Uso polivalente

No es de extrañar que muchos califiquen la moringa como el árbol del futuro, ya que no solo se puede aprovechar con fines gastronómicos y medicinales.

Las vainas que produce, donde se encuentran sus semillas, contienen un polielectrolito catiónico que se utiliza para purificar aguas y eliminar la turbidez. Algo así como un sustituto natural de algunos floculantes industriales, como el sulfato de aluminio, pero biodegradable.

En agricultura, las hojas se pueden utilizar como abono una vez han sido compostadas. De las raíces también se pueden extraer extractos de aceites que tienen poder fungicida.

Para ganadería, sus hojas también se pueden utilizar para forraje ya que, como hemos comentado, son totalmente comestibles.

De su aceite se pueden extraer altas concentraciones de ácidos grasos insaturados, considerados beneficiosos para el organismo por su ventaja para reducir el colesterol y los triglicéridos.

Cultivo de Moringa en España y otras zonas climáticas

Dadas las virtudes del árbol y sus especial resistencia y rusticidad, es posible su cultivo en distintas zonas climáticas, a poder ser cálidas, como en España y otras zonas climáticas parecidas.

A partir de los 8 meses desde su germinación produce las primeras flores y es capaz de producir nuevas vainas donde se encuentran los frutos.

Por el desarrollo de su raíz, que alcanza varios metros de longitud, es recomendable su cultivo en suelo, no en macetas, aunque en las primeras fases de desarrollo y germinación se puede cultivar en maceta para controlar y dirigir su crecimiento.

Climatología

Alta absorción de luz, evitando cualquier zona de sombra. En cuanto a temperaturas, se desarrolla de forma ideal entre los 20 ºC y 35 ºC, por lo que requiere zonas cálidas y evitar heladas o temperaturas excesivamente bajas.

Riego y abonado

Muy resistente a la sequía. Regaremos 1 vez a la semana (ninguna en periodo de lluvias) y en verano, de 2 a 3 riegos.

Multiplicación de la planta

Esta planta puede multiplicarse por varias maneras, siendo la más recomendable por semillas o esquejes.

La multiplicación por semillas es relativamente sencilla. Introduciremos la semilla en un sustrato húmedo con algo de fibra de coco (mejora el drenaje), mantendremos la humedad y esperaremos entre 7 y 10 días a su germinación. Es preferible mantener una temperatura constante en todo momento, por lo que tendremos que germinarla en el interior de casa o en una zona protegida.

La reproducción por esquejes consiste en seleccionar un tallo de 1 cm de grosor y 30 cm de longitud e introducirlo en agua hasta que se formen las primera raíces. Posterior a ello, con las primera raicillas blancas, pasamos a una maceta con sustrato húmedo y base de fibra de coco.

¿Qué partes se pueden aprovechar medicinalmente de moringa?

Del árbol de la M. Oleifera podemos utilizar varias partes: frutos o vainas, las semillas, las hojas, las raíces y las flores.

  • Los frutos o vainas de Moringa se pueden tomar cocidos (son similares a las habas).
  • Las semillas de Moringa se sacan de la vaina y se pueden tomar así o bien tostarlas.
  • Las hojas de Moringa se pueden añadir a ensaladas o a cualquier plato al final de su preparación.
  • Las raíces de Moringa se pueden moler y hacer infusiones
  • Las flores de Moringa también se aprovechan para añadirlas a ensaladas o platos templados/fríos.
Uso de moringa en polvo
Extracto de moringa en polvo. Fotografía: Petako.

10 usos medicinales comprobados de la moringa

1.- Efecto potencial de la moringa contra la diabetes 

Se han realizado gran cantidad de estudios (que podrás ver más abajo de este artículo) donde se comprueba el potencial del polvo de hoja de moringa para reducir los niveles de glucosa en sangre, especialmente en pacientes con diabetes tipo 2.

La moringa es una declarada planta medicinal con efectos antihiperglucemiantes y antidiabéticos.

2.- Efecto potencial para reducir el colesterol 

Aparte del poder de reducir el  nivel de glucosa en sangre, también se han detectado sustancias que poseen efectos antidislipidémicos, consiguiendo reducir el nivel de grasa en sangre.

En 40 días se puede conseguir, según el estudio analítico, una bajada del 15% del colesterol total (triglicéridos, lipoproteínas de baja densidad y lipoproteínas de muy baja densidad).

3.- Poder antioxidante

Dentro del potencial medicinal y nutritivo de la moringa, también destaca muchos compuestos que poseen efectos antioxidantes sobre nuestro organismo.

Destaca por concentración elementos con poder antioxidante como el ácido ascórbico (vitamina C), flavonoides, compuestos fenólicos y carotenoides.

En un análisis de concentraciones de compuestos en moringa, vemos que destacan también otros elementos importantes como:

  • Vitamina A
  • Calcio y fósforo
  • Ácido palmítico
  • Ácido oleico
  • Tocoferoles
  • Compuestos antitumorales como  β-sitosterol y una pectín esterasa.

4.- Poder cicatrizante y sanador de heridas

De entre todos los compuestos que forman parte de M. Oleifera, hay algunos que, usados tópicamente, favorecen la regeneración de tejidos y la cicatrización de heridas.

Podemos preparar un cataplasma que contenga 1 limón, 2 cucharadas de leche y una cucharada de crema de moringa. Podemos mezclarlo con Aloe Vera para potenciar el efecto de ambos y mejorar la cicatrización de heridas, quemaduras y otros daños de la piel.

5.- Controlar la hipertensión

La investigación médica moderna apoya el uso de esta planta en conjunto con otros tratamientos para reducir la hipertensión, una enfermedad que afecta a un gran porcentaje de población.

Un estudio médico publicado en “Phytotherapy Research” en el año 2006 obtuvo conclusiones relevantes en el uso de polvo de extracto de hoja de M. Oleifera para reducir los niveles de presión arterial en animales (ratas y conejos).

Se estudió 4 compuestos principales en la moringa que ofrecían dichos efectos y se dejó las puertas abiertas para un ensayo en humanos, viendo que no habían efectos secundarios en animales.

¿Cuáles son estos compuestos?

  1. niazicin A1 (glucósido de carbamato)
  2. niazicin B3 (glucósido de carbamato)
  3. niazicin A5 (glucósido de aceite de mostaza)
  4. niazicin B10 (glucósido de aceite de mostaza)

En pruebas de laboratorio, estos 4 compuestos demostraron su efectividad en la reducción de la hipertensión. En este caso, dicho ensayo fue dirigido a animales, como suele ocurrir, primariamente, en la mayoría de ensayos.

6.- Efecto antiinflamatorio

También tenemos que incluir propiedades antiinflamatorias dentro del gran listado de remedios medicinales de la moringa.

Es utilizado ampliamente como complemento junto con otros remedios naturales para reducir la inflamación. Sobre todo, la moringa es efectiva reduciendo el dolor de la artritis.

Esto se debe a que inhibe la enzima COX-2 que es la culpable de provocar el hinchazón y la inflamación de los tejidos que no poseen suficiente protección cartilaginosa.

M. Oleifera nos ofrece la posibilidad de poder reducir la concentración o ingesta de determinados fármacos antiinflamatorios de los que sí se sabe poseen efectos secundarios.

7.- Poder antitumoral

Aunque es un tema complicado de tratar, ya que a muchísimos productos se le atribuyen efectos anticancerígenos, hay que diferenciar aquellos que realmente inhiben la multiplicación de células cancerígenas y aquellos que limitan o reducen la probabilidad de contraer cáncer o tumores benignos.

Una dieta mediterránea donde frutas y verduras son las protagonistas y una actividad deportiva moderada ya es un gran remedio frente al desarrollo de cáncer.

Sin embargo, la moringa posee compuestos antitumorales como  β-sitosterol y  pectín esterasa. Son ésteres que se encuentran de forma natural en las plantas y de las que se ha extraído información científica interesante frente a la evolución de células cancerígenas.

Éstas sustancias activas presentes en la moringa se han utilizado frente al desarrollo de hiperplasia benigna de próstata.

8.- Protector del estómago y regulador de la acidez y alcalinidad estomacal

En este estudio presentado en una revista científia, Phytochemical Screening and Antiulcerogenic Effect of Moringa Oleifera Aqueous Leaf Extract, 2016, se reveló el poder de la moringa para el tratamiento de úlceras estomacales derivadas del uso abusivo de fármacos, como las aspirinas.

9.-Protege el hígado

Estudios realizados donde se aplicaba por vía oral a ratas extracto líquido de hoja de moringa, se observó que poseía un efecto preventivo frente a la formación de piedras en el riñón. Además, es un complemento durante el tratamiento contra las piedras, con un potencial efecto de reducir su tamaño y estimular su reabsorción.

Las semillas de moringa reducen, comprobada científicamente en animales, la aparición de fibrosis en hígado. Esto se debe a que alguno de sus extractos y componentes relacionados con los efectos antioxidantes inhibe la CCl(4), reduciendo la formación de células hepáticas dañinas.

10.- Alivio del dolor general

Esta planta medicinal también posee reconocidos efectos analgésicos. Nos puede ayudar a mitigar o reducir dolores musculares, estomacales y, en uso epidérmico, el escozor de heridas en proceso de cicatrización.

Cultivo de Moringa oleifera

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En la actualidad hay diversos ensayos de prestigio publicados en revistas científicas donde se demuestran los beneficios potenciales del uso continuado de moringa frente al tratamiento de dislipidemia e hiperglucemia, enfocado a mejorar las condiciones de vida de personas con diabetes tipo 2.

La introducción de  50 g de polvo de hoja de moringa, espolvoreado en una comida estándar en una sola vez, provocó la disminución de los niveles de glucosa en sangre hasta un 21% ((William et al ., 1993). Sin embargo, también vieron que la disminución de la respuesta del índice de glucosa en sangre no estaba relacionado en este caso con una alteración en la secreción de insulina.

Igualmente, también hay otros estudios de impacto mundial, realizados en 2010 con sujetos diabéticos, introduciendo 8 gramos de polvo de hoja de moringa para el tratamiento de la diabetes, consiguiendo reducir la concentración de glucosa en sangre en ayunas hasta un 28%.

Además, también se obtuvo una bajada de colesterol total (triglicéridos, lipoproteínas de baja densidad y lipoproteínas de muy baja densidad), hasta un 15% con respecto a grupos control. Todo esto, ¡en 40 días! (Nambiar et al, 2010).

Plantas que mantendrán a raya tu colesterol

En cualquiera de estos casos, no se observaron respuestas negativas al tratamiento o efectos secundarios.

En definitiva, los estudios y análisis en humanos indican que los anteriores polvos de hoja entera de M . ingeridos por vía oral tienen un poderoso efecto anti-hiperglucémico, anti-dislipidémicos y efectos antioxidantes en sujetos humanos, sin presentarse efectos secundarios o adversos.

En este enlace se puede ver un estudio de moringa contra la diabetes.

Aminoácidos presentes

El aminograma o historial de aminoácidos de la moringa es muy interesante, ya que abarca un grupo amplio de estas estructuras tan beneficiosas para el organismo. Las utilizamos como fuente de energía y para completar muchos procesos fisiológicos. Los aminoácidos son la base para formar nuevas proteínas y, en este caso, son de origen vegetal.

Las hojas de esta planta presentan los 9 aminoácidos esenciales y, lo que es ideal, en una proporción similar a las proteínas que genera el organismo.

Siempre que se encuentren en una composición y concentración ideal, el cuerpo humano es capaz de reconocer estas estructuras como compatibles y las absorbe en su totalidad.

  • Histidina (his):  0,067 mg/g
  • Isoleucina (Ile): 0,111 mg/g
  • Leucina (Leu): 0,212 mg/g
  • Metionina (Met): 0,044 mg/g
  • Fenilalanina (Phe): 0,134 mg/g
  • Treonina (Thre): 0,108 mg/g
  • Triptófano (Trp): 0,046 mg/g
  • Valina (Val): 0,136 mg/g
  • Lisina (Lys): 0,142 mg/g

Tan solo el triptófano y la metionina que aportan de forma natural la moringa se considera en una proporción por debajo de la composición normal del organismo. El resto de aminoácidos guardan una proporción ideal para su consumo.

Fuente: Dietary protein quality evaluation in human nutrition (FAO)

Cómo tomar moringa

En la actualidad, podemos encontrar en supermercados especializados y herbolisterías diferentes formas de presentación de esta planta medicinal.

Aceite

El aceite de moringa se usa habitualmente para aplicación exógena sobre la piel. Tiene una gran capacidad hidratante debido a la alta concentración en ácidos grasos insaturados que presentan sus semillas.

El proceso de obtención del aceite es mediante prensado hidráulico en frío y posterior filtrado, por lo que se asegura un 100% de la concentración del extracto de M. oleifera.

Aunque en algunos casos suele tener una composición que permite que sea comestible, las recomendaciones iniciales son para uso externo, frotando y masajeando suavemente por la piel (incluída la cara) hasta que se absorba por completo todo el aceite.

Incluso dentro de estos aceites, también encontramos en el mercado marcas importantes de higiene, como Herbal Essences, con su champú de aceite de moringa dorada. 

Comprimidos

En el mercado podemos encontrar diferentes formatos de comprimidos. La mayoría de ellos son extracto de hojas de moringa junto con un conjunto multivitamínico y los coadyudantes de la mezcla.

Se suele recomendar entre 2 y 3 cápsulas al día, durante las comidas principales.

Composición por cápsula

  • Hoja de moringa (Moringa oleifera): 200 mg
  • Vitamina C (ácido ascórbico): 26 mg
  • Vitamina E: 4 mg
  • Vitamina B2 (riboflavina): 0,5 mg
  • Antiaglomerantes: sales de magnesio

Sin embargo, también podemos encontrar otras cápsulas más concentradas en el extracto de la planta, con hasta 500 mg. Por ello, es necesario consultar la etiqueta y ver las dosis diarias recomendadas.

Té de moringa

De la misma forma, un formato ideal para consumir las propiedades medicinales de este árbol es a través de una infusión.

Se realiza a partir del extracto de sus hojas. Una de las ventajas que ofrece el té de moringa es que no contiene cafeína, por lo que podemos aprovecharnos de su excelente balance nutricional incluso por las noches, antes de dormir.

Toda la composición nutricional, sus aminoácidos, carbohidratos y fibra es asumible mediante su infusión, por lo que es una apuesta interesante en combinación con otros formatos, como los comprimidos.

Contraindicaciones de la moringa

De esta planta medicinal se han realizado estudios avanzados, tanto en administración tópica e ingesta de altas concentraciones de esta planta medicinal, en animales y humanos.

En resumen, aunque ahora lo explayaremos un poquito, no se presentaron en ningún momento efectos adversos ni en humanos ni en animales.

Moringa oleifera lleva usándose desde hace mucho tiempo como un recurso medicinal por distintas poblaciones y civilizaciones.  Además, hay distintos estudios que refutan su poder medicinal sin presentarse efectos secundarios, incluso en periodos largos de ingesta y a volúmenes altos.

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